Entrevistas

La imagen muestra a la nadadora paralímpica María Delgado preparándose para una competencia. Lleva un gorro de natación negro con la bandera de España y el nombre "M. Delgado" escrito en blanco. También lleva gafas de natación oscuras y un traje de baño de color naranja. La nadadora está ajustándose el gorro con ambas manos y parece concentrada. El fondo es borroso, pero se pueden distinguir algunos colores brillantes.
María Delgado Nadal, nuestra deportista PROAD - CSD
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María Delgado, nuestra destacada nadadora paralímpica, ha superado barreras y desafíos en el deporte y la formación. Su reto deportivo más próximo son los Juegos de París´24, pero en su mente está “llegar a los Juegos Paralímpicos de Los Ángeles 2028 y seguir contribuyendo al equipo español”.  En esta entrevista, nos habla de la importancia de la sensibilización y la educación para fomentar la inclusión, así como la necesidad de políticas y programas que apoyen el desarrollo integral de los deportistas.

…en el libro “Beyond barriers”, se recopila información de diferentes contextos para identificar barreras y oportunidades en este ámbito. Mis conclusiones principales se centran en la importancia de la sensibilización y la educación para fomentar la inclusión, así como en la necesidad de políticas y programas que apoyen el desarrollo integral de los deportistas con discapacidad y sin discapacidad

Pregunta: ¿Cómo descubriste la natación? ¿Y qué te motivó hasta llegar al deporte de alto nivel?
María: Descubrí la natación a una edad temprana gracias a mis padres que decidieron apuntarme. Esto fue alrededor de los 7 años, cuando comencé a practicar tanto atletismo como natación de manera regular, aunque a nadar aprendí con 3 años. Mi motivación inicial fue el disfrute del deporte y la oportunidad de participar en actividades donde disfrutaba con amigos. Con el tiempo, esa pasión se convirtió en un compromiso más serio con la natación, impulsado por el deseo de superarme a mí misma y alcanzar el más alto nivel competitivo.

Pregunta: Has tenido una carrera deportiva impresionante, con medallas en los Juegos Paralímpicos, campeonatos mundiales y europeos ¿podrías compartir con nosotros algunos de los momentos que más te han marcado y por qué?
María: Sin duda, cada competición importante ha sido una experiencia inolvidable y significativa para mí. Sin embargo, destacaría mis medallas en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro 2016 como uno de los momentos más emocionantes y gratificantes de mi carrera. Representar a mi país en un evento de esa magnitud y lograr el éxito en la piscina fue un sueño hecho realidad. Además, cada medalla obtenida en los campeonatos mundiales y europeos ha sido el resultado de años de arduo trabajo y dedicación, lo que las hace igualmente especiales.

Pregunta: ¿Crees que la natación ha contribuido a tu desarrollo personal fuera del deporte? ¿Te acuerdas de algún ejemplo concreto en el que te haya ayudado a superar un desafío fuera de la piscina?
María: Definitivamente, la natación ha tenido un impacto significativo en mi desarrollo personal fuera del ámbito deportivo. La disciplina, la determinación y la capacidad para superar obstáculos que he adquirido en la piscina me han sido útiles en numerosas situaciones de la vida diaria. Un ejemplo concreto fue cuando me enfrenté al desafío académico de finalizar mis estudios del grado en ciencias del deporte, esa misma mentalidad y enfoque que aplico en la natación, me ayudaron a perseverar y terminar graduándome.

Además, todas estas experiencias se han visto influenciadas por mi discapacidad visual. Con una visión limitada en mi ojo derecho y nula en mi ojo izquierdo, me he encontrado con desafíos adicionales en mi vida académica y deportiva. Sin embargo, la natación me enseñó a adaptarme a las dificultades y a encontrar soluciones para superarlas. En lugar de ver mi discapacidad como un obstáculo, la convertí en una parte más de mi viaje, utilizando mis habilidades y recursos disponibles para alcanzar mis objetivos.

La imagen muestra a María Delgado, nadadora paralímpica, una mujer joven de pie al aire libre con una ciudad en el fondo. Ella lleva gafas, una camiseta gris con el logo de "Tommy Jeans" y pantalones cortos de mezclilla. Tiene el cabello recogido en una coleta y está sonriendo. En su muñeca izquierda lleva una pulsera azul y un reloj, y en su mano derecha sostiene una mascarilla blanca. Detrás de ella hay vegetación y se puede ver una vista panorámica de la ciudad con muchos edificios y un cielo parcialmente nublado.

 

Pregunta: Además de tus logros deportivos, cuentas con una destacada trayectoria académica, graduada en Ciencias del Deporte y con estudios de máster en alto rendimiento y gestión deportivos ¿cómo has logrado combinar la formación con la exigencia de la alta competición y desarrollar una carrera dual tan efectiva?
María: La combinación de la formación académica y la carrera deportiva ha sido un desafío constante, pero también una experiencia enriquecedora que me ha permitido crecer tanto personal como profesionalmente. La clave ha sido una cuidadosa planificación y gestión del tiempo, así como el apoyo continuo de mi entorno, incluyendo a mis compañeros de clase, mi familia y entrenadores. Además, otro factor que me ha ayudado a llevar mis estudios adelante es mi pasión por las ciencias del deporte y todo lo relacionado con ello, eso creo que me ha motivado a mantener un alto nivel de compromiso y dedicación necesarios para poder sacarlo adelante con el nivel de compromiso deportivo intacto. Afrontar este doble desafío también ha implicado superar barreras adicionales debido a mi discapacidad visual, he tenido que desarrollar estrategias personales para adaptarme y buscar recursos adicionales para asegurarme de seguir el ritmo tanto en mis estudios como en mi carrera deportiva. Esto también me ha brindado una perspectiva única sobre la importancia de la inclusión y la accesibilidad en todos los ámbitos de la vida.

Pregunta: La vida del deportista presenta retos que pueden complicar la carrera dual, la continuación en la alta competición o la decisión de finalizar la carrera deportiva ¿qué recursos o herramientas recomendarías a l@s jóvenes deportistas que apuestan por desarrollar conjuntamente su carrera deportiva, formativa y/o profesional?
María: Para los jóvenes deportistas que buscan desarrollar una carrera dual, es fundamental establecer metas claras y realistas tanto en el deporte como en la formación académica. Además, es importante buscar un equilibrio entre ambas áreas, priorizando la gestión del tiempo y el bienestar personal. Además, en mi caso siempre he priorizado el deporte por encima de los estudios, pero esto nunca me sirvió de excusa para dejarlos de lado, simplemente para adaptarme a mis circunstancias personales y buscar la forma de poder llevarlo a cabo, adelanto que no fue nada fácil. Buscar el apoyo de profesionales como es el PROAD en ambas áreas también puede ser de gran ayuda para enfrentar los desafíos y tomar decisiones informadas sobre el futuro.

Pregunta: Has participado en el libro “Beyond barriers: Fostering social inclusion through dual career for student-athletes with disabilities“ fruto de un proyecto de investigación relacionado con la inclusión social de personas con discapacidad a través del deporte y la carrera dual ¿podrías hacernos una breve descripción de este proyecto y algunas de tus conclusiones respecto a él?"
María: El proyecto se tituló “Dual Career of Student-Athletes with Disabilities as a Tool for Social Inclusion / Para-Limits” y busca facilitar a deportistas de alto nivel con discapacidad completar tanto sus carreras deportivas como universitarias sin sacrificar una sobre la otra. Con aproximadamente 80 millones de personas con discapacidad en la Unión Europea, se necesita una estructura de carrera dual que brinde igualdad de oportunidades. El enfoque del proyecto es promover la inclusión social, superar barreras existentes y crear redes de apoyo, con el objetivo de proporcionar a los atletas con discapacidad las herramientas necesarias para acceder al mercado laboral con éxito.

En concreto en el libro “Beyond barriers”, se recopila información de diferentes contextos para identificar barreras y oportunidades en este ámbito. Mis conclusiones principales se centran en la importancia de la sensibilización y la educación para fomentar la inclusión, así como en la necesidad de políticas y programas que apoyen el desarrollo integral de los deportistas con discapacidad y sin discapacidad.

Pregunta: Nos conocemos desde hace años y tu experiencia con el PROAD es muy importante para nosotros ¿Cómo nos conociste? En tu opinión, ¿qué te ha aportado el programa con relación a tu carrera dual?
María: Conocí el programa PROAD a través de referencias de otros deportistas y por recomendación cuando entré a vivir a la residencia Joaquín Blume. Para mí, el programa ha sido un apoyo en mi carrera dual, proporcionándome recursos y orientación siempre que lo he necesitado para equilibrar mis compromisos deportivos, académicos e incluso más personales. Saber que tienes a alguien que te conoce y es experto, disponible para ayudarte en cualquier momento, me da esa tranquilidad que necesitamos.

Pregunta: ¿Qué recomendaciones nos harías para mejorar el PROAD y hacerlo aún más efectivo para l@s deportistas?
María: Para mejorar el programa PROAD, recomendaría una mayor personalización y flexibilidad en los servicios ofrecidos, teniendo aún más en cuenta las necesidades y circunstancias individuales de cada deportista. También sería beneficioso ampliar la oferta de recursos de desarrollo profesional, así como continuar con las colaboraciones con instituciones educativas y empleadoras para facilitar transiciones exitosas entre la carrera deportiva y profesional.

Pregunta: Por último, mirando hacia el futuro ¿Cuáles son tus próximos retos a nivel deportivo, profesional y personal? ¿cómo te ves en unos años?
María: A nivel deportivo, mi enfoque inmediato es dar lo mejor de mí en los Juegos Paralímpicos de París 2024 y aspirar a seguir alcanzando éxitos en mi carrera como nadadora paralímpica. Profesionalmente, mi objetivo es seguir formándome y preparándome para el futuro laboral, manteniendo abiertas todas las posibilidades. También en mi mente está el llegar a los Juegos Paralímpicos de Los Ángeles 2028 y seguir contribuyendo al equipo español.

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